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2018年度回顾之比特币

文章摘要:整个2018年,随着币市的牛熊转换,比特币也随之走了一条牛熊之路。

时间刚刚进入2018年,正是比特币风头正胜之时,经历了风暴后的回落,比特币迅速攀升,财富带来的信任,让很多人对比特币的信仰逐渐加深。而在2018年即将结束之际,许多曾经的信仰者已经离场,但仍旧有很多坚守者。在过去的一年中,行业的兴衰交替和乱象丛生的市场事件是对每一个比特币信仰者的考验。

1. 比特币2018年的技术碰撞

2018年,开发者和企业家推动了隔离见证(Segregated Witness)的采用,推出了闪电网络(Lightning Network),提出了隐私解决方案,实现了侧链技术,并在Schnorr 签名解决方案上取得了进展。

隔离见证、新地址格式

隔离见证,2017年8月共识会议后激活,通过把占用大量存储空间的区块的数字签名重新放置到不同的记录(也称为隔离),使每个区块能进行更多的交易,以达到扩容的目的。

它修复了存在已久的延展性问题,更好地启用了第二层协议,同时用区块权重限制替换了比特币的区块大小限制。利用隔离见证的交易部分存储在比特币区块的一个新部分中,允许网络每10 分钟处理超过1 兆字节的事务数据。

在整个2018 年,随着越来越多的钱包和服务实现了隔离见证,采用这一技术的人也越来越多。其中最引人注目的,是Bitcoin Core wallet(比特币核心钱包),在3 月份发布了0.16.0 版,支持隔离见证交易。其他流行的钱包也紧随其后,如Coinomi(三月)、Bither(九月)和BRD(十一月)。而Mycelium 有望在年底前推出这一功能。一些最大的比特币服务提供商也在2018 年实现了隔离见证,包括Coinbase(二月)、Bitfinex(二月)和Xapo(五月)。因此,隔离见证的使用统计数据在过去一年中,增长了40% 以上。因隔离见证交易将会比非隔离见证交易有着更为明显的成本优势,业内人士估算,隔离见证的使用率还会不断增加。

除了隔离见证本身之外,新的bech32 地址格式也在2018 年首次得到采用。这些地址以“bc1” 开头,而不是1 或3 开头,自然非常适合隔离见证。来自这些地址的事务只需较少的数据包含在区块中,因此成本更便宜。有些钱包直接采用了这种新格式,如Coinomi、Electrum 和Wasabi 等。

闪电网络在比特币主网实施部署

对于小额交易来说,闪电网络是其中最值得期待的项目。其构建了双向比特币支付渠道。目前 ACINQ、Blockstream 及 Lightning Labs 已经研发此项技术有三年时间。2017 年,该扩容层有许多重大进展,包括早期发布的几个安装方式不同、但相互兼容的软件版本,可用的钱包用户界面,以及在比特币测试网甚至主网上都已经在进行常规的测试交易。

闪电网络(Lightning Network)让普通用户开始了尝试使用比特币的覆盖网络进行快速、廉价的交易。闪电网络基于一个可扩展的微支付通道网络,通过序列到期可撤销合约RSMC,使交易双方在区块链上的预先设置的支付通道进行的多次高频的双向交易瞬间完成。同时,它通过哈希时间锁定合约HTLC 在没有直接点对点支付信道的交易双方之间连接一条由多个支付通道构成的支付路径,实现资金的转移。

2018年3月,闪电网络实验室(Lightning Labs)发布了Ind 测试版,6月份发布了Blockstream 的c-lightning。9月份,CASA 已经允许你在家即可托管一个闪电网络的物理节点:Casa 节点。与此同时,有几款“闪电网络钱包” 已可供使用,而且还有更多的钱包即将面世,其中包括一些来自老牌比特币钱包提供商,如Trezor 和Electrum 等。

闪电网络最早的用户之一,是预付费充值服务Bitrefill,于今年三月份采用了闪电网络。到目前为止,已经处理了2170 个常规的闪电网络订单,总共收到6.3 枚比特币。闪电网络支付的份额正在稳步增长。

除了Bitrefill 外,还有其他开创性的采用者,包括Blockstream 商店(一月)、账单支付服务Living Room of Satoshi(中本聪客厅)(四月)等。刷卡服务提供商BTCPay 在七月份集成了闪电网络支付,向所有用户提供闪电网络支付的功能(如TorGuard VPN 和Coincards)。九月份,支付提供商CoinGate 也加入了这一行列,开始使用Lamassu 比特币ATM 网络,普及到金店Bitgild 以及数百家商户。第一家交易所也于2018 年开始接受闪电网络支付的存款业务:黄金- 比特币互换交易所Vaultoro(从五月份开始)。

刷卡服务提供商GloBee 也于六月份开始接受闪电网络支付。

Stark 的Lightning Labs 一直试图在闪电网络应用目录中寻找可用的Lapp。比如自动点唱机、付小费的解决方案、以及文件托管解决方案,这些都是由Blockstream 的微支付处理系统Lightning Charge 提供支持的,这一系统在三月份公司的“Lapp 周” 上展示过。今年推出的另一款特别有用的Lapp 是Submarine Swaps,它允许用户在没有闪电网络钱包的情况下支付闪电网络发票。在hackdays 活动中,还制作了快照屋、售付处理游戏点卡网点。闪电网络甚至见证了它的第一款“杀手级应用” 的诞生:价值百万美元、受网站首页启发的网络涂鸦平台satoshis.place,于去年夏天开始在比特币社交媒体上疯传。

与此同时,支持闪电网络的代码也正在改进,协议的更多部分正在充实。十一月份,一群来自不同实现的闪电网络开发者,在澳大利亚阿德莱德举行了第二次闪电网络峰会(第一次峰会是2016 年在米兰举行)。在这次峰会中,“BOLT” 闪电网络规范实现了跨越式发展,为2019 年及以后的更多创新铺平了道路。

TumbleBit 及 ZeroLink 提升隐私安全性

有些人认为比特币是匿名的,但实际上比特币现在并不算拥有真正的隐私,因为每一笔交易都会被记录在公共区块链上,任何人都可以查看,而且对这些交易信息进行数据分析,是可以得知谁拥有多少比特币、谁和谁有过交易。目前已经有了一些提高隐私性的方案,如比特币混币器等,但却有很多弊端。2018 年的两个解决方案 TumbleBit 及 ZeroLink,很快进行主网络测试。

TumbleBit 最初由 Ethan Heilman 等研究者提出,本质是混币器协议,即在一个混合期间内,一个「混币者」在众多交易参与者之间生成多个交易通道。每个人手里的比特币交换之后都和原来他们手里拥有的比特币不同,从而无法追踪比特币原来的主人。更重要的是,TumbleBit 使用密码学,保证这个「混币者」也无法得知谁的币给了谁。

另一个有希望的解决方案 ZeroLink,与 TumbleBit 类似,ZeroLink 使用一个中心服务器将所有用户连接起来,不同是在所有用户之间生成一个 CoinJoin 交易。

侧链及应用

多年来备受期待的技术中,侧链是替代区块链的解决方案,用户能够将比特币「移动」到其他使用完全不同规则运行的链上,即侧链将提供山寨币的所有技术优势,但只使用在比特币协议中的 2100 万枚。

侧链可以具备一系列好处,比如使得交易确认更快、隐私性更好、能够承载更多智能合约功能,以及目前其他竞争币所能实现的一切功能……

Liquid和RootStock都是正在开发的侧链项目,能够支持图灵完备的智能合约,从而使得比特币也能拥有以太坊那样的灵活性。

Liquid 及RootStock目前都使用一种「联合的」模式,侧链由一群半受信任的「守门人」来保证其安全。Liquid旨在为交易所和其他服务提供商之间提供支付轨道,让交易者快速私下转移资金并利用套利机会。这最大限度地减少了交易所的差价,并增加了整个行业的流动性 称为“联合侧链”,侧链上的硬币和交易由选择的交易所和服务提供商担保:他们是将比特币区块链中的资金转移到侧链并返回的守门人。RSK专门设计用于支持以太坊式的Turing-complete智能合约。与Liquid一样,RSK上的硬币由一组已建立的比特币公司担保。但与Liquid不同,RSK也与比特币合并,这意味着比特币矿工使用其散列功率来创建块并确认交易。

Schnorr签名提案

众多密码学家认为Schnorr签名方案是该领域的最佳方案。它的数学属性提供了强大的正确性,验证相对较快。比特币核心开发人员Pieter Wuille 表示,Schnorr签名提案本身只是一个开始。作为“Schnorr项目”的一部分,将会有更多BIP出现。

Schnorr BIP定义了签名算法本身,将有另一个BIP将其整合到比特币中。即另一项重大技术升级:Taproot。Taproot利用几种基于Schnorr的技巧,可以让用户创建一种数据效率高的智能合约。Taproot将允许用户打开和关闭Lightning Network频道,或进行需要多个用户之间合作的付款,或进行某些类型的协议强制投注。一旦在比特币中实施了Schnorr,钱包就可以做很多事情,包括多重签名和阈值签名等。

2. 挖矿难度变化之明显

2018年,矿业随着比特币价格波动经历了大起大落,在将比特币十年的价格曲线和挖矿难度对比后,有业内人士表明,价格和挖矿难度间存在一定关系。但更为明显的是,市场关注度和矿业发展间的关系。

据下表数据可知,比特币挖矿难度从2018年一月一直攀升,直到2018年11月,挖矿难度上升近7倍,而11月末则开始明显的比特币挖矿难度下降。明显的是,在比特币价格尚未在11月中旬出现剧烈跌幅前,整个挖矿产业的矿工是稳定的。

我们所目及的挖矿难度,其关系最大的因素是矿工数,其背后则是矿机数和算力总和,矿业在2018年发展一片大好,众多迭代的矿机在算力上完成了提升,同时带来较好的挖矿收益,矿工矿场在比特币挖矿收益超过挖矿成本前,对比特币的信心犹在,矿机关机基本不存在,算力则是一直在增加阶段,而随着BCH算力战引起的矿工信任变化,有业内人士表示引起了大量比特币持有者抛售比特币,引起了比特币价格的再次大幅下跌,矿圈也因此彻底进入寒冬,矿机开始大幅度关机出现,因此带来了11月到12月的挖矿难度下降。

从数据上看,比特币挖矿难度的提升是历史少有的,同样其2018年的发展背景是区块链和矿业的成熟和兴盛,在如今比特币价格处于4000美元上下时,仍旧还有收益较高的矿机存活,在行业越发成熟时,矿业将有更强大的抗风险能力面对更多行业困境。

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3. 金融应用之希望

越来越多的公司已经公开支持比特币,可以用它买任何东西。CCN提供了一份详细的清单,上面列出了截至2018年12月接受比特币的公司,你可以用比特币预订航班、购买网络域名、购买电脑产品、购买家庭用品等等,使用比特币进行加密交易处理的地方通常也支持比特币现金。

接受比特币支付的线上公司:

Overstock.com,该公司由加密信徒Patrick Byrne经营。

Fancy.com专注于女性的网站,出售家居用品和时尚商品。

BitPlaza一个移动应用程序和网站,允许你在数十个名牌产品和品种上使用比特币。它们还向在其市场上市的新供应商开放。

微软,那些想要使用比特币的微软帐户可以在他们的帐户中点击“结算和付款选项”并点击“兑换比特币”。此时他们将有机会一次累计使用比特币支付100美元。

Newegg.com在线最大的电脑零件商店之一,销售与计算机和电子产品相关的所有产品。如果你想买一台PlayStation 4,一台新的游戏机,一台好的笔记本电脑,一个音响系统,一台电视机,你可以说出它的名字,Newegg会让你在结账时用旧的比特币或比特币现金结账。

戴尔是全球最大的电子商务网站之一,目前可以支持的众多支付方式中包括比特币。

Namecheap.com – 提供托管选项的全方位服务域名注册商,可以使用比特币来支付。ExpressVPN – 一个可靠且信誉良好的VPN服务,接受比特币支付。

Tutanota和Protonmail这两家专注于隐私的电子邮件服务提供商都接受比特币作为高级产品的支付。

PureVPN – PureVPN是另一个公认的虚拟专用网络(VPN)服务,目前接受比特币。

CheapAir.com – 网络上接受比特币的最古老的公司之一,以及一个具有竞争力的旅行预订服务公司,它允许你使用比特币预订酒店、航班和租车。

Bitcoin.Travel – 作为旅行网站的门户,允许你使用比特币结账。

PizzaForCoins.com允许你在任何地方订购披萨,而且你不必严格使用比特币。你可以使用其集成的ShapeShift转换工具来选择其他更多的方式,如Litecoin,Ethereum或Monero。

英国网站ordertakeaways.co.uk允许你使用比特币从英国数十家外卖餐厅订购食品。

Crypto-native Pex Peppers出售的热酱,可使用各种加密货币支付。

比特币目前在业内人士心中,最终会成为数字黄金,因此,在比特币的金融属性中,支付属性必然是最受重视的,但目前来看,从技术上比特币网络仍旧难以支持大量的转账确认。而持有比特币的人数仍旧较少,有业内人士表示,只有比特币的持有人数占总人口的10%时,才可以完成比特币支付属性的拓展,并且,随之应该具有的是比特币网络的技术能力。

写在最后

整个2018年,比特币的发展看似飞速,但在技术上的拓展的升级较少,整个一年中,以太坊等新项目的应用形成了新的思路,但比特币的共识最终是最稳定的,在经历牛熊之后,比特币应该具备更多的尝试机会,期待更多的人信任比特币,并完成比特币的创新。

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